El Real Betis arranca 2018 como el tercer mejor equipo de la Liga tras despedir 2017 en su momento más bajo

Los verdiblancos han sumado 12 puntos en los seis primeros partidos del año, solo superados por Atlético (16) y Barcelona (14), tras sumar solo 4 en los seis que despidieron el año anterior

El Real Betis ha arrancado 2018 como el tercer mejor equipo de la Liga, pues tras la disputa de seis jornadas solo Atlético de Madrid (16 puntos) y FC Barcelona (14) han logrado sumar más puntos que los verdiblancos (12), que despidieron 2017 sumidos en una profunda crisis de resultados, con solo un triunfo en sus nueve últimos partidos (ocho de Liga) y eliminados de la Copa del Rey por el Cádiz tras un sonrojante 3-5 en el Villamarín.

Fueron los peores momentos vividos por Quique Setién desde su llegada al banquillo, en el que permanece gracias al firme respaldo mostrado entonces por el consejo bético, cuya parcela deportiva encabeza Lorenzo Serra Ferrer, y al triunfo logrado el 18 de diciembre en La Rosaleda, el único en dos meses, que fue un salvoconducto para llegar al parón navideño y poder degustar los consabidos polvorones que muchos ya le  negaban.

El año 2018 no pudo empezar de mejor manera para los intereses béticos, con el histórico 3-5 ant el Sevilla FC en el Sánchez-Pizjuán, seguido por el triunfo, con nuevo gol de Rubén Castro, ante el pujante Leganés (3-2), aunque luego Messi llegó al Villamarín para bajar los humos (0-5 en la media hora final) y el equipo no estuvo a la altura esperada en Balaídos (3-2).

Quince goles encajados en los cuatro primeros partidos del año eran demasiados, pese a que dos partidos acabaran en victoria, así que Setién optó por variar el sistema de juego, que ya modificó ante el Barça, para volver a jugar ante el Villarreal (2-1) con tres centrales, con el recién llegado Marc Bartra -todo un acierto su fichaje- en el eje, sistema que mantuvo en Riazor (0-1) pese a la grave lesión de Feddal, cuya posición ocupó Jordi Amat, cubriendo los canteranos Francis y Junior los carriles de Barragán y Durmisi. La llegada de Bartra ha coincidido también con la mejor versión de Mandi, uno de los fijos de Setién, que viene rayando a gran altura en los últimos partidos y al que muchos se empeñan en negar el pan y la sal.

En estos dos últimos compromisos ligueros Setién ha jugado muy fuerte, con sorprendentes cambios en las alineaciones y la firme apuesta por un recién llegado como Loren, que ha respondido a la confianza del técnico con tres goles (de 7 remates, 4 a puerta) que han permitido a los béticos sumar dos triunfos que le sitúan en una posición envidiable para pelear por las plazas europeas en el decisivo último tercio de la temporada que se avecina.

Pronto debe estar en condiciones de volver Joel Campbell y, si todo transcurre con normalidad, Tonny Sanabria ha de ser un refuerzo de lujo para el tramo final de una temporada en la que los béticos vuelven a mirar hacia arriba, lo que solo han hecho en una de las doce últimas temporadas. Hoy suman 9, 8 y 19 puntos más que sus tres campañas precedentes en Primera tras 23 partidos (el de la jornada 21ª del año pasado se jugó tras la 26ª al volar las cubiertas de Riazor), y si son capaces de ganar este domingo al Real Madrid igualarían los 36 puntos que tenían en la jornada 24ª de la temporda 2012/13, la última vez que lograron clasificarse para competición europea, al acabar séptimos con 56 puntos.

El Real Betis, tras un prometedor arranque liguero -estaba a tres puntos del cuarto y a uno del quinto tras la novena jornada y llegó a ser quinto en la sexta-, pasó por un profundo bache en los meses de noviembre y diciembre -un triunfo en nueve partidos, uno de Copa, y 5 puntos de 27-, coincidiendo con las lesiones de Sanabria, Campbell y Feddal, lo que le llevó a despedir el año en una dicretísima 14ª posición, aunque solo a tres puntos de la séptima plaza y a ocho de la quinta, de la que hoy le separan cuatro.

Gracias a ese 12 de 18 de los seis partidos jugados en 2018 los verdiblancos han logrado escalar al 8º puesto y están metidos de lleno en la pelea, junto a un buen pueñado de equipos en el segundo pelotón liguero, por los puestos que van del 5º al 11º, apenas separados por 7 puntos, junto a rivales con muy superior presupuesto, como Villarreal o Sevilla FC, y otros que lo tienen bastante inferior pero están completando una excelente temporada, casos de Eibar, Girona, Getafe o Leganés, capaces de golear al más pintado, puntuar en el Camp Nou o eliminar al mismísimo Real Madrid, como hicieron hace bien poco los pepineros.

CLASIFICACIÓN PARCIAL DE LAS SEIS JORNADAS LIGUERAS DISPUTADAS EN 2018

CLASIFICACIÓN PARCIAL DE LAS SEIS ULTIMAS JORNADAS DISPUTADAS EN 2017




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