‘Don Patricio’, el documental sobre O’Connell, que hizo campeón de Liga al Betis en 1935

El técnico irlandés salvó al FC Barcelona de la desaparición durante la Guerra Civil y luego dirigió también al Sevilla FC, al que hizo subcampeón de Liga

Patrick O’Connell (1887-1959), el técnico irlandés que hizo campeón de Liga al Real Betis en 1935 y salvó de la desaparición al FC Barcelona durante la Guerra Civil, tuvo una azarosa vida que le obligó a abandonar Gran Bretaña (donde dejó mujer y cuatro hijos, a los que nunca más vio) tras haber sido capitán del Manchester United. Se vino a España sin tener ni idea del idioma y aquí empezó una nueva vida.

O’Connell fue un técnico de éxito en España, donde además de Real Betis y FC Barcelona también entrenó al Racing de Santander y tres temporadas al Sevilla FC, al que hizo subcampeón de Liga en 1943 y dejó tercero en 1944 (el SFC sería campeón con Encinas en 1946, justo tras su marcha). Sin embargo, acabó sus días en la indigencia y fue enterrado en Londres en una fosa común, hasta que fue rescatado de ella hace unos años por el empeño de Sue O’Connell, la esposa de su nieto Mike.

El periodista Michael Anderson ha elaborado este documental sobre su vida. ‘Don Patricio’ fue un personaje singular: “Se crió en la católica Dublín pero jugó en la protestante Belfast, era irlandés pero triunfó en el Manchester, era republicano y volvió a ganar con Franco, fue bético y no eludió ser también sevillista”, señala Anderson. El documental completo puede adquirirse a través de esta web: http://www.donpatricio.tv/trailer-ES.html




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